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Nuestra colección al detalle: el United States Holocaust Memorial Museum

Lenders de Auschwitz Exhibition

Nuestra colección al detalle: Cruz de hierro alemana

Por Suzy Snyder, Comisario, United States Holocaust Memorial Museum

Esta cruz de hierro alemana fue entregada a Sally Joseph, nacido en 1886 en Neuenbürg, Alemania. Fue uno de los casi 100.000 judíos que se enlistaron en la armada alemana durante la Primera Guerra Mundial, a pesar del ferviente antisemitismo que ya existía en el cuerpo militar alemán. La mayoría de los soldados judíos fueron destinados al frente, de los cuales se estima que 12.000 murieron en batalla.

Salli Joseph fue uno de los miles de judíos veteranos reconocidos en 1934 por su servicio en la Primera Guerra Mundial. La cruz de hierro se entregó a los soldados alemanes como reconocimiento de su valentía, heroicismo y el sacrificio realizado por su país durante la Primera Guerra Mundial.

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Medalla de la Cruz de Hierro alemana de la Primera Guerra Mundial, Colección USHMM para la Exposición de Auschwitz

En el contexto histórico, se cumplía más de un año del nombramiento de Adolf Hitler como  canciller alemán y con la aplicación de la Ley para la Restauración del Servicio Civil Profesional, anunciada en abril de 1933, los judíos (y otros colectivos, discriminados por razones políticas o raciales, considerados insuficientes para formar parte del Volk) estaban siendo expulsados de la sociedad alemana.

A pesar del antisemitismo creciente en la Alemania Nazi, la mayoría de las autoridades tradicionales que aún gobernaban en el Tercer Reich consideraron inapropiado excluir a los judíos alemanes del reconocimiento y la entrega de la cruz de hierro, que podría generar disturbios civiles. A finales de 1930 esto cambió y todos los judíos bajo el control Nazi fueron condenados al mismo trato discriminatorio.

Soldados judíos austrohúngaros y alemanes celebran Hanukkah en el frente. (20 de diciembre de 1916)

Tras la PGM, Salli se casó con Martha Danziger, con quien tuvo dos hijos. Su hija Margot declaró años más tarde que Sally quiso abandonar Alemania cuando Hiltler fue proclamado canciller, pero Martha no quiso separarse de su familia cercana en Alemania y se convencieron de que estarían bien. Para cuando se dieron cuenta que tenían que escapar, era demasiado tarde. Sus hijos pudieron escapar en 1939 y 1940 a Reino Unido y Palestina, respectivamente.

En 1943 Margot recibió la última correspondencia de sus padres, que decía que estaban siendo deportados. El 6 de marzo de 1943, Sally y Martha fueron destinados al campo de concentración nazi alemán Auschwitz, donde fueron asesinados.