Oprettelsen af Auschwitz - Auschwitz

Oprettelsen af Auschwitz

Den mest effektive udryddelsesmaskines tilblivelse

Opførelsen af de nazistiske koncentrationslejre blev påbegyndt i Tyskland i 1933. Fra da af blev de med stigende hyppighed den usvigelige destination for modstanderne af Hitlers regime, jøderne og alle andre personer, der af de nazistiske soldater blev anset for “uønskede elementer” (af så forskellige årsager som at lytte til en forbudt radiostation eller være kommunist).

Model af Auschwitz-Birkenau-lejren. Skabt af Piper Bernbaum, Anna Longrigg, Michael Nugent, Madeleine Reinhart, Tristan van Leur og Robert Jan van Pelt (2016) © Musealia

Efter udbruddet af 2. Verdenskrig begyndte Tyskland at oprette disse lejre på de besatte territorier rundt omkring i Europa og beordrede samtidig fanger fra andre lande deporteret hertil.

Auschwitz var den mest dødelige (1,1 millioner mennesker blev slået ihjel her) af de tusindvis af lejre, som Nazityskland og dets samarbejdspartnere opførte og drev. Komplekset var også det største af dem alle. Det fyrre kvadratkilometer store område husede de tre hovedelementer, der udgjorde det nazistiske lejrsystem (som kun var en del af lejren):

EN KONCENTRATIONSLEJR: AUSCHWITZ I

Auschwitz I blev etableret i foråret 1940 på en gammel kaserne efterladt af den polske hærs artilleri i udkanten af byen Oświęcim, som blev annekteret af Det Tredje Rige efter besættelsen af Polen.

Den blev gradvist udvidet for at imødekomme SS-korpsets behov. Den første plan var at skabe en lejr for ca. 30.000 polske fanger. Den første transport af politiske fanger fandt sted den 14. juni 1940. Selvom den var tænkt som en koncentrationslejr, blev fangerne også udsat for tvangsarbejde samt tortureret og udryddet på daglig basis.

EN UDRYDDELSESLEJR: AUSCHWITZ II-BIRKENAU

Opførelsen af Auschwitz II-Birkenau startede i efteråret 1941. Den var opdelt i mere end tolv forskellige sektioner og blev et af de vigtigste komplekser i det tyske projekt for udryddelse af jøderne fra Europa.

Den ligger 3 kilometer fra Oświęcim i den lille landsby Brzezinka (Birkenau). I maj 1944 rummede den konstant 90.000 fanger stuvet sammen i mere end 300 barakker. Birkenau var hjemsted for den største del af masseudryddelsesmaskineriet: de fleste af ofrene blev slået ihjel i lejrens gaskamre.

EN TVANGSARBEJDSLEJR: AUSCHWITZ III-MONOWITZ

Auschwitz III-Monowitz var aktiv fra oktober 1942. Denne lejr, også kendt som Buna, var tænkt som en arbejdslejr for IG Farbens Buna-fabrik i Monowitz.

Men Monowitz var også en koncentrationslejr, og slavearbejde var et element i udryddelsespolitikken, eftersom fabrikslederne jævnligt beordrede de arbejdere udskiftet, som var svækket af sult og udmattelse, og som derefter blev sendt direkte til gaskamrene.

Desuden blev der fra 1942-1944 etableret næsten 50 underlejre og eksterne kommandoposter med henblik på at udnytte fangerne som slaver i nærheden af Auschwitz.

I henhold til virksomheden Topf og Soehne’s arkiver kunne krematorierne i Birkenau kremere over 4.000 lig om dagen. Folk blev slået ihjel i gaskamrene udelukkende ved hjælp af skadedyrsbekæmpelsesmidlet Zyklon B. I de mest hektiske perioder – i foråret 1944 – var antallet af dræbte 10.000 om dagen.

Lejrens placering, 60 kilometer vest for Kraków i et område omgivet af skove og moser, der også var et vigtigt jernbaneknudepunkt, var på ingen måde en tilfældighed. Der var der ingen enkeltstående elementer i nazisternes udryddelsesmaskineri, der var.

Betonstolper som en gang var en del af hegnet omkring Auschwitz-lejren (1940-1945). Disse stolper var dækket af strømførende pigtråd, for at sikre at ingen fanger kunne flygte. Samling tilhørende Auschwitz-Birkenau Statsmuseum © Musealia