Befrielse - Auschwitz

Befrielse

En afslutning på lidelserne

I slutningen af 1944 tvang Den Røde Hærs uimodståelige offensiv de nazistiske myndigheder i Auschwitz til at forberede sig på at forlade området og beordre ødelæggelse af alle beviser for de forbrydelser, de havde begået.

Establos en Auschwitz-Brikenau

Rows of barracks in Auschwitz-Birkenau after the liberation. © Auschwitz-Birkenau State Museum.

Efter destruktion af al dokumentation og en stor del af lejrfaciliteterne blev de af fangerne, der stadig var i stand til at gå, den 17.-21. januar tvunget til at vandre mod den centrale del af riget i det, der blev kaldt dødsmarcher. De få af dem, der ikke omkom på rejsen, blev flyttet til andre lejre.

Alligevel fandt de sovjetiske tropper ved deres ankomst den 27. januar 1945 masser af uigendrivelige beviser på masseudryddelsen i Auschwitz, såsom bjerge af ubegravede lig eller ofrenes ejendele – tusindvis af jakkesæt og kjoler og blandt andet 6.500 kilo menneskehår klar til at blive solgt i Tyskland.

Gafas

Nogle af de bevismaterialer på det overlagte massemyrderi, som blev fundet i lejren efter dens befrielse – bjerge af briller og sko stjålet fra fangerne. Til venstre: © Wiener Library. Til højre: Udlånt af USHMM.

De fandt også næsten 7.000 personer, udmattede og syge, i komplekset. Trods de allierede troppers og lægernes anstrengelser døde mere end halvdelen af dem inden for nogle få dage efter befrielsen.

Verden måtte vente til den 20. november 1945 på, at Nürnberg-processerne fandt sted. Her blev otte Hitler-foreninger og 24 naziledere dømt for de forbrydelser og grusomheder, de havde begået.

Tolv af disse fremtrædende nazister blev dømt til døden. De fleste indrømmede at have begået de forbrydelser, de var anklaget for, selvom kun tre af dem viste tegn på anger.

Den øverstbefalende i den nazistiske stat, Adolf Hitler, var ikke til stede. Ligesom mange af hans nærmeste samarbejdspartnere havde han begået selvmord under 2. Verdenskrigs sidste krampetrækninger.

Tiltalte i den primære Nürnberg-proces. Fra venstre mod højre, forreste række først: Göring, Hess, Ribbentrop, Keitel, Dönitz, Raeder, Schirach og Sauckel. Udlånt af National Archives and Records Administration.

Nuremberg