Arbetsläger - Auschwitz

Arbetsläger

Fångarna, billig arbetskraft i "Third Reich"

Även om den välkända inskriptionen ’Arbeit macht frei’ (’Arbetet frigör’) vid Auschwitz-porten, var detta bara en makaber metafor som användes av nazister.

För det arbete som ålagts fångar hade ett tydligt mål – utrotningen av judar, polacker, sovjetiska krigsfångar och andra som ansågs vara fiender till riket.

Whip (1940-talet) Kapos – och särskilt tyska Kapos – fick hög behörighet på sättet de behandlade polska fångar: de kunde slå dem, piska dem, kväva dem och till och med döda dem. Samling från Auschwitz-Birkenau State Museum. © Musealia

Auschwitz kvinnliga och manliga fångar tvingades arbeta i ett frenetiskt tempo under arbetsdagar på mer än 11 ​​timmar utan knappt några verktyg eller någon vila.

De utförde en rad olika uppgifter, såsom lastning av tunga material, gruvdrift, tillverkning av kemikalier, vapen och bränsle eller byggnation av infrastruktur. Andra tvångssysslor som var mycket vanliga i lägret var sortering av de tillhörigheter som togs av fångar eller förbränning av kroppar i krematorierna.

Fábrica en Auschwitz

Fångar som byggde Krupp-fabriken i Auschwitz, 1921-43. Andra företag, som IG Farben, IBM eller Siemens, gynnades också av slavarbetet i lägret. Med tillstånd av National Archives and Records Administration.

”Det fanns beväpnade vakter för att hindra oss från att fly. Vi kunde inte prata så mycket. Om vi pratade och vakterna såg oss blev vi misshandlade. Vi fick bara jobba.”

Joseph Stanley
Förintelsens överlevande.

När andra världskriget drog ut på tiden och den tyska armén började dra sig tillbaka vid fronten, beslutade SS ändå att få mer nytta av dessa ”tillgångar” för att driva det tyska krigsmaskineriet.

Så de började ”hyra ut” människorna som var instängda i Auschwitz som billig arbetskraft till privata företag som betalade en nominell avgift till den tyska naziststaten i utbyte mot deras exploatering.

Under dessa ansträngande arbetsdagar, när fångarna ständigt attackerades med slag och skrik, var arbetsolyckor eller dödsfall på grund av trötthet vardag.