Lecturas Contra el Olvido: 13 Libros Imprescindibles Sobre el Holocausto

Lecturas contra el olvido: 13 libros imprescindibles sobre el Holocausto

Millones de personas fueron asesinadas durante el regimen Nazi 1939-1945 en Europa. Solo el número de víctimas de origen judío suma aproximadamente 6 millones, más de 3,7 veces la problación de Manhattan.

Sucedió no hace mucho y no muy lejos. Sin embargo, según un estudio reciente realizado por Schoen Consulting en Estados Unidos, el desconocimiento sobre el Holocausto, uno de los episodios más significativos de la historia reciente europea, es cada vez más evidente. 

Más del 40 % de los estadounidenses (un porcentaje que aumenta entre la población más joven) desconoce o da respuestas incorrectas de qué sucedió en Auschwitz, el mayor y más letal campo nazi alemán donde 1.100.000 niños, mujeres y hombres se encontraron con la muerte y tan solo algunos vivieron para contarlo. 

Ahora que el paso del tiempo apaga las voces de los últimos supervivientes del Holocausto, resulta más necesario que nunca avivar el recuerdo de los testigos de uno de los mayores crímenes jamás cometidos en Europa. 

El Dr. Piotr Setkiewicz, director del centro de investigación del Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau, destaca 13 lecturas imprescindibles para contribuir en en la lucha contra el olvido y crear conciencia del peligro de los límites de la crueldad humana y el germen de lo que desencadenó en estos largos años del siglo XX.

Nombres como Charlotte Delbo, Primo Levi o Witold Pilecki creyeron en la importancia, o la necesidad, de dejar constancia de lo que sucedió tras las alambradas de los campos de concentración nazis alemanes:

Tadeusz Borowski – “Nuestro hogar es Auschwitz” (1946)

Escrito en la inmediata posguerra, el relato de carácter documental de Tadeusz Borowski describe episodios cotidianos de la vida en los campos de concentración de Auschwitz y Dachau: la llegada de trenes repletos de gente, la selección de los prisioneros, las cámaras de gas y la normalización de la brutalidad son algunos de los aspectos que abarca el autor.

 

 

Halina Birenbaum – “La esperanza es la ultima en morir: Un viaje al pasado” (1967)

Basado en las propias vivencias de la autora entre los años 1939-1945, el testimonio de Halina Birenbaum narra la historia de su infancia viviendo en el Gueto de Varsovia y su posterior deportación, prisión y supervivencia en los campos de Majdanek, Auschwitz, Revensbruck y Neustadt-Glewe.

Charlotte Delbo – “Auschwitz y Después” (1985)

La escritora francesa Charlotte Delbo fue detenida y encarcelada en 1942 por formar parte de la resistencia. En 1943 fue deportada a Auschwitz y al año trasladada al campo de Ravensbrück de donde sería liberada a finales de 1944. En su trilogía ‘Auschwitz y después’ los poemas, viñetas y textos de Delbo relatan sus experiencias durante y tras sus años de reclusión en Auschwitz.

 

 

Viktor E. Frankl – “El Hombre en busca de sentido” (1946)

El psiquiatra austríaco Viktor Frankl desarrolla en esta novela el método psicoterapéutico conocido como ‘logoterapia’, que gira en torno al sentido de la existencia y la búsqueda de ese sentido por parte del hombre. Frankl reflexiona sobre la capacidad humana de afrontar las dificultades y descubrir una verdad profunda que orienta y da sentido a la vida, basándose en su propia experiencia y la de sus pacientes como prisioneros de campos de concentración.

Imre Kertész – “Sin destino” (1975)

El Premio Nobel de Literatura (2002) Imre Kertész escribió está novela reflejando su propia experiencia como prisionero de Auschwitz y Buchenwald en el joven personaje húngaro, Georg Koves, deportado con 14 años de Budapest a Auschwitz. La novela de Kertész es una muestra de la realidad de los campos de exterminio en su inhumana cotidianidad.

 

 

Rena Kornreich Gelissen – “La promesa de Rena: Una historia de hermanas en Auschwitz” (1995)

Rena llegó a Auschwitz en el primer transporte de mujeres judías en el año 1942. A los días de su llegada, su hermana Danka ingresó también como prisionera. La historia de Rena se basa en la lucha por la supervivencia de estas hermanas durante más de tres años, para cumplir con la promesa que Rena le hizo a su madre justo antes de que la familia se separara: mantener a salvo a su hermana.

Primo Levi – “Si esto es un hombre” (Trilogía de Auschwitz) (1959)

La primera parte de la Trilogía de Auschwitz es el relato de Primo Levi sobre el día a día del autor y sus compañeros como prisioneros en Auschwitz. La historia de Levi muestra los límites de la entereza del autor, que consigue sobrevivir a pesar de ser testigo y víctima de la crueldad sistemática a la que estuvo condenado durante su prisión en el campo de concentración alemán.

Primo Levi – “La Tregua” (1963)

En la secuela de la ‘Si esto es un hombre’ (1959), Primo Levi narra la historia del largo viaje de vuelta a Italia, su hogar, tras la liberación de Auschwitz en enero de 1945. Levi recorre una Europa de ciudades bombardeadas y campos de tránsito donde describe las historias de otros prisioneros y soldados Rusos que conoce por el camino.

 

 

Witold Pilecki – “Informe de Witold” (1943)

En 1940, Witold Pilecki, miembro de la resistencia polaca durante el Holocausto, ingresó voluntariamente en Auschwitz para proporcionar información al gobierno de Polonia en exhilio de lo que sucedía entre las verjas del campo nazi alemán. Tras casi tres años infiltrado, Witold consiguió escapar de Auschwitz en 1943 y escribió este detallado y extenso documento que hoy en día se conoce como el “Informe de Witold”. Es el primer documento que describe al detalle las condiciones de Auschwitz y los asesinatos en masa en las cámaras de gas. Los aliados recibieron este documento, pero no le dieron importancia.

Seweryna Szmaglewska – “Una mujer en Birkenau” (1945)

Seweryna Szmaglewska fue deportada a Auschwitz en 1942 por formar parte de la resistencia. Tras tres años en Birkenau, en enero de 1945 consiguió huir de un transporte de evacuación del campo e inmediatamente comenzó a escribir este libro. Considerada la primera declaración sobre Auschwitz-Birkenau, el libro de Szmaglewska fue utilizado como prueba en los juicios de Nuremberg en 1946, y la autora llamada a declarar.

Elie Wiesel – “La Noche” (1956)

Elie Wiesel era tan solo un adolescente cuando, en 1944, él y su familia fueron deportados de su Sighet natal en Transylvania, para ser enviados a Auschwitz y posteriormente a Buchenwald. La Noche narra las memorias de Elie Wiesel sobre la muerte de su familia, su inocencia y su papel como testigo de los horrores del Holocausto.

 

 

“Amidst a Nightmare of Crime” (Manuscritos de los Prisioneros del Crematorio encontrados en
Auschwitz) (1973)

En el crematorio de Auschwitz-Birkenau se encontraron enterrados numerosos manuscritos de los prisioneros que trabajaban en el crematorio. El conjunto de estos manuscritos componen este escrito que revela los planes de organización de una revuelta fallida y el propósito de los prisioneros de dejar constancia y comunicar al exterior las atrocidades que estaban viviendo en Auschwitz.

Robert Jan van Pelt, Miriam Greenbaum, Luis Ferreiro –“Auschwitz. Not Long Ago. Not Far Away” (2019)

El catálogo oficial de Auschwitz. No hace mucho. No muy lejos, la primera exposición itinerante sobre el campo de concentración Auschwitz, coproducida por Musealia y el Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau, recoge en sus páginas la historia del mayor y más letal campo de concentración nazi alemán donde más de 1.1 millones de personas –en su mayoría judíos, pero también polacos, romaníes y otros grupos de víctimas no judías– perdieron la vida.

El catálogo ilustra más de 280 objetos e imágenes de la exposición, compuesta en su mayoría por el Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau y otras colecciones de nivel internacional, que viajan desde la intimidad de los objetos más personales –fotografías, amuletos o pertenencias– hasta la inmensidad de los barracones, vagones o material médico, que hicieron posible la constitución del sistema del campo nazi alemán.

Una lectura solemne y enriquecedora que desvela cada una de las historias detrás estos objetos, para componer la complicada y dura trayectoria de Auschwitz: un pequeño pueblo polaco de la Europa del siglo XX que pasó a convertirse en la capital del Holocausto, y que se conoce hoy en día como el principal punto de conmemoración de las millones de personas que perdieron la vida bajo su sombra.

El catálogo Auschwitz. Not Long Ago. Not Far Away (2019) está disponible en la librería Pickman del Museum of Jewish Heritage – A Living Memorial to the Holocaust en Nueva York, donde la exposición abre al público en estos momentos, u online en la página de Amazon de Abbeville Press.